贫富分化社会不平等相关10本书,好书7本

最近几年看过的贫富分化加剧与改善相关的书。 《权贵》是新增的。

 


 

有史以来人类不平等一直在加剧,只有战争、革命、国家衰败、致命传染病可以扭转趋势:4星|《不平等社会》

 

跟《21世纪资本论》可以互参。主题是说:人类有史以来,不平等一直在加剧,只有大规模动员战争、变革性的革命、国家衰败和致命传染病有可能大规模长时间矫正不平等;未来的人类社会如何调整不平等,没有好的答案。

 

基本是一部世界历史打碎之后按照书中的脉络重新说。但是不仅仅是说故事,引用了许多研究成果,说各个历史时期/国家/地区的不平等状况。可以归入大历史类著作。

 

专家学者型作品,旁征博引,引用的地方都给出详细的出处。

 

涉及到的世界历史大部分是我不熟悉的,中国历史也涉及到一些。

 

翻译较差,主要内容不涉及复杂难懂的概念术语,但是有些语句需要反复看好几遍才能明白,有些语句反复看之后还是质疑翻译错了。

 

总体评价4星,不错。

 


 

全民发现金,扶贫更有效:3.5星|《贫穷的终结》

本书探讨一个有趣的话题:直接给穷人发现金的扶贫效果是不是优于免费提供商品或服务。答案是是的。证据有作者亲自去肯尼亚和印度扶贫点考察的直接印象,也有相关学者的观点与学术论文。

 

由此引申出针对美国穷人的一个思考:给美国人每人每月发1000美金,是不是能有效帮助美国4千万穷人脱贫?作者认为会很有帮助。

 

作者管这种全民发补贴的方案叫做“全民基本收入”。小范围内实施全民基本收入的尝试已经有不少,最大规模的是伊朗2010年开始的一项政策:取消石油补贴,改为给每户发全民收入中位数29%的现金,以应对随之而来的涨价。结果这个政策并没有导致伊朗人大规模退出劳动力市场。

 

作者直接调查了一些美国穷人,基本的结论是他们靠自己的努力很难摆脱困境,但是如果有一笔稳定的不太多的现金补贴,他们很可能可以脱贫。

 

作者举例说明美国现有的各种扶贫政策,有严重的种族歧视、性别歧视,经常把最需要帮助的穷人漏掉。相较而言,直接针对全民发钱是简单有效的措施。

 

至于发这笔钱需要的巨额支出,作者认为美国政府有能力筹集:可以增加所得税,让美国的所得税接近欧洲,但这不是好办法,应该从金融交易税、增值税、碳税、财富税等税种来征集。我认为这一部分的证据与推理偏弱,说服力不够强。

 

作者是《大西洋月刊》特约编辑。书中有作者亲自调查的案例和见闻,也引用了不少学者的言论与研究成果。虽然不是学者,也是比较严谨的书了。

 

英文版是2018年出的,还算比较新。

 

总体评价3.5星,还不错。

 


 

全球化面临挑战,历史远未终结:4星|《世界不是平的》

学者的比较严肃的著作,涉及到许多专业概念术语,有点枯燥。没看过《世界是平的》,但是看过其作者新书《谢谢你迟到》,内容可以看过《世界是平的》的续集。跟本书比,《谢谢你迟到》是畅销书作家风格,信息量少很多。

 

作者的观点我总结最重要是下面3个:

1:福山“历史的终结”的说法已经被事实证明不对,世界不是平的,各国之间和内部远未就全球化达成基本共识;

2:全球化面临许多挑战,重要的有移民、技术与金钱三项;

3:经济和政治总是起起落落,处于不断的变化中,国家之间更是如此。

 

书中涉及到了近现代以来的主要世界政治、经济、金融、军事的大事件,可以看过半部近现代简史。

 

总体评价4星,非常好。

 


 

4.5星|史蒂芬平克《当下的启蒙》:世界在变好,核能解决气候变暖

书名中的“启蒙”,指的是启蒙运动的启蒙。作者指出,当前西方的反启蒙运动比较盛行,一个表现是民粹主义,他们反对理性、科学,认为世界在变糟糕,科学走的太快了,需要停下来反思。

 

作者对反启蒙运动给出了有力的反驳,用许多图表和数据证明世界在变好,理性和科学会让世界变得更好。

 

我总结作者的重要观点有下面3个:

1:世界在变好,感觉世界在变糟糕是因为新闻总是喜欢报道坏事,看整体数据就能发现世界在变好;

2:民粹主义是老年人的运动,年轻人中支持的较少;

3:人类面临最大的难题是气候变暖和核战争,气候变暖一个解决方案是低碳的核能,核战争的解决之路在于各方逐步缩减核武器;

 

体裁跟《今日简史》有点像,每一章说一个热点问题,综述学术界的研究成果,水平我认为比《今日简史》更高。最重要的第二部分有17个章节,分别讲述寿命、健康、食物、财富、贫富差距、环境等各方面的情况,基本是用200年以来的数据和图表说话,各个方面看当前的情况都是远超古人且在不断进步。

 

英文版是2018年2月出的,算比较新的书了。

 

600页的鸿篇巨制,其中正文500页,注释和参考资料100页。

 

总体评价4.5星,非常好。

 


 

英国权贵何以逍遥法外:3星|《权贵:他们何以逍遥法外》

英国左派的政治评论。英文版版权是2014年的。

 

涉及到大量的英国政治人物事件组织,大部分是我不熟悉的,读起来感觉眼花缭乱。

 

作者基本的看法是认为英国已经被权贵集团把持了,政策法规都是对权贵有利对底层人民不利,已经把英国引入了经济漩涡,但是过程中权贵们依旧在中饱私囊。作者认为英国需要一场民主革命,去从权贵手中争取权力。

 

书中主要内容是八章,讲权贵对英国各方面的影响:智库与经济学家、媒体、警察、大公司、金融业等。

 

基于评论文的风格,书中讲问题时一般是只讲个案、局部不说全局,逻辑上不够严谨。政治立场上也有明显的倾向和偏好,内容只能做参考。

 

作者给出的解决方案,相对来说可操作性也一般,并且没能提供实际案例,这一点也很不严肃,只是拍脑袋想了几个方案,没去考察世界各国现有的或曾经实施过的解决方案。

 

总体评价3星,有参考价值。

 


 

3星|李开复《AI·未来》:人工智能会加剧不平等不稳定

主要内容:作者对自己一些经历的回顾,对中美两国人工智能行业的回顾与展望。

 

作者认为中国的创业公司比美国节奏更快工作更拼命,深圳在硬件创新上远远领先于美国,中国创业公司们走出了一条跟美国不同的路。

 

作者认为人工智能很快会导致较大规模失业,加剧社会的不平等和不稳定。

 

作者患癌治愈后,更重视与家人朋友的交流沟通,不再关注墓碑上写什么内容,坚信未来是人工智能的思考力加上人类的爱构成的。

 

总体评价3星,有参考价值。

 


 

4星|《亚洲教父:香港、东南亚的金钱和权力》:富豪们更多的是增长的受益人,而非增长的驱动者

 

英文版出版于2008年,中文纸书出版于2011年,书中的数据截至到2007年。电子版是刚出的。

 

作者在引言中说“笔者观察亚洲发展中国家长达15年之久”。书中的信息一部分是作者正式非正式访谈富豪(主要是香港富豪),一部分是引用各种政治经济历史数据。

 

作者的主要观点是:

1:东南亚的经济是政治权贵和经济权贵之间关系的产物,这种关系由殖民时代发展而来,并在后殖民时代继续存在,只是特点有所不同;

2:东南亚富豪们更多的是增长的受益人,而非增长的驱动者,甚至经常是经济增长的阻碍者;

3:东南亚经济的发展与危机,证明文化对这一区域经济的影响不大,制度的影响更大;

4:富豪们白手起家、勤俭节约、和蔼可亲的传闻往往只是表象;

 

读后感觉作者的说法有理有据,比较有说服力。

 

书已经出来10多年了,影响力有一些,没看见有力的反驳出来,支持本书观点的资料见过不少。

 

全书篇幅较长,引言部分是概括,后面部分则是各种资料来详细证明。时间紧张的话可以只看引言。

 

翻译稍差,有不少长句子,需要读好几遍。

 

总体评价4星,不错。

 


 

财阀祸害韩国,韩国需要正义的资本主义:3星|《韩国式资本主义》

作者在书中强调:韩国的经济增长没能给劳动者带来收入增长,贫富不均越来越大;财阀渗透到各行各业但是在大部分行业的表现都很差,还经常用垄断等行为损害民营企业;韩国应该实行“正义的资本主义”来解决收入不平等和贫富分化,实现实际的正义。

 

成书于2014年。

 

篇幅较长,466页,后100页是注释。信息与观点的引用比较严谨,尽量给出具体的数据和数据的来源。不过感觉可以再缩减一半正文的篇幅不影响表达。

 

韩国的财阀现象不算新鲜事,作者给出的解决方案也似曾相识。鉴于作者对韩国政府的政策有不小的影响力,也许可以再过几年看看作者的药方的效果。

 

总体评价3星,有一定参考价值。

 


 

裁人者亦被裁,华尔街推崇的股东价值在损害美国经济:4星|《清算》

书名中的清算指的是经常跟裁员倒闭关联在一起的重组清算,不是结算Settlement。实际上这个书名跟后面副标题中的华尔街关联起来,容易让人误以为是结算。

 

作者是人类学博士,本书是作者在1998-1999年在华尔街工作期间和之后访问后的人类学田野报告,再加上作者对“股东价值”的内涵的演变的考证。

 

作者在华尔街看到的是投行们以股东价值为名,不停地对好公司做清算合并重组,从而让股价短期内上升,投行就此获利。长远来看,作者个人的直接体会是华尔街在损害这些公司及其员工的利益,作者也找到了一些严肃的研究支持这个观点。

 

作者在华尔街工作期间,看到华尔街在不停地让被控公司清算裁员的同时,自身也在非常频繁地裁员。华尔街的员工们,在拿高薪的同时,要忍受超长的工作时间,和随时可能被裁员的压力。

 

读后的感觉总体来说还不错,作者在做田野调查的同时,也对华尔街宣称的股东价值做了深入的思考和考证。

 

缺点是篇幅太长,有500多页。内容还可以再精简一些。完全可以压缩到200页并且不影响全书内容的表达。

 

总体评价4星,很不错。

 


 

4星|戴蒙德《为什么有的国家富裕,有的国家贫穷》:为什么有的国家能发展出好制度【当时评5星,现在改评4星】

作者延续了《枪炮,病菌与钢铁》一书的话题,继续讨论国家的发展道路,国家贫富背后的更深层次的原因。

 

许多经济学家都看到了好的制度可以让一个国家发展的更好,戴蒙德提出一个更好的问题:为什么有的国家发展出了好的制度,有的则没有?答案还是跟本国历史、地理有比较大的关系。

 

全书涉及到许多领域,是一本旁征博引型著作。作为科学家,跟大仙们相比,看问题、引用资料更全面。这是许多没接受过科学研究培训的作家非常缺乏的技能。

 

总体评价5星。虽然不如《枪炮病菌与钢铁》震撼,依旧是最近看过的近100本经管类畅销书书中唯一的一本5星。

 

书中主要思想:

 

1:温带国家比热带国家富裕,原因是热带农业贫瘠疾病丛生;

 

2:丰厚的自然资源往往会带来“资源的诅咒”,挪威、博茨瓦纳等国政府做法,打破了“资源的诅咒”;

 

3:复杂悠久的历史有助于一个国家发展出好的政治经济制度;

 

4:资源贫瘠的殖民地国家在独立后更容易发展成富裕国家,因为当年的殖民者没有可剥削的对象,只好自己带来大批移民从头建设;

 

5:盐和糖带来了可怕的现代疾病,意大利饮食则可以享受美味而没有高盐高糖风险;

 

6:虽然缺少统一的世界政府,美国、中国、欧盟、印度、日本一起努力就可以减少气候变暖等人类共同面对的资源与环境问题。

 

 

 

全文完

 


 

近年读了1008本书,挑出32本5星好书

 

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