数据仓库元数据介绍

当需要了解某地企业及其提供的服务时,电话黄页的重要性就体现出来了。元数据(Metadata)类似于这样的电话黄页。

元数据的定义

数据仓库的元数据是关于数据仓库中数据的数据。它的作用类似于数据库管理系统的数据字典,保存了逻辑数据结构、文件、地址和索引等信息。广义上讲,在数据仓库中,元数据描述了数据仓库内数据的结构和建立方法的数据。
元数据是数据仓库管理系统的重要组成部分,元数据管理器是企业级数据仓库中的关键组件,贯穿数据仓库构建的整个过程,直接影响着数据仓库的构建、使用和维护。
(1)构建数据仓库的主要步骤之一是ETL。这时元数据将发挥重要的作用,它定义了源数据系统到数据仓库的映射、数据转换的规则、数据仓库的逻辑结构、数据更新的规则、数据导入历史记录以及装载周期等相关内容。数据抽取和转换的专家以及数据仓库管理员正是通过元数据高效地构建数据仓库。
(2)用户在使用数据仓库时,通过元数据访问数据,明确数据项的含义以及定制报表。
(3)数据仓库的规模及其复杂性离不开正确的元数据管理,包括增加或移除外部数据源,改变数据清洗方法,控制出错的查询以及安排备份等。
元数据可分为技术元数据和业务元数据。技术元数据为开发和管理数据仓库的IT 人员使用,它描述了与数据仓库开发、管理和维护相关的数据,包括数据源信息、数据转换描述、数据仓库模型、数据清洗与更新规则、数据映射和访问权限等。而业务元数据为管理层和业务分析人员服务,从业务角度描述数据,包括商务术语、数据仓库中有什么数据、数据的位置和数据的可用性等,帮助业务人员更好地理解数据仓库中哪些数据是可用的以及如何使用。
由上可见,元数据不仅定义了数据仓库中数据的模式、来源、抽取和转换规则等,而且是整个数据仓库系统运行的基础,元数据把数据仓库系统中各个松散的组件联系起来,组成了一个有机的整体,如图所示
在这里插入图片描述

元数据的存储方式

元数据有两种常见存储方式:一种是以数据集为基础,每一个数据集有对应的元数据文件,每一个元数据文件包含对应数据集的元数据内容;另一种存储方式是以数据库为基础,即元数据库。其中元数据文件由若干项组成,每一项表示元数据的一个要素,每条记录为数据集的元数据内容。上述存储方式各有优缺点,第一种存储方式的优点是调用数据时相应的元数据也作为一个独立的文件被传输,相对数据库有较强的独立性,在对元数据进行检索时可以利用数据库的功能实现,也可以把元数据文件调到其他数据库系统中操作;不足是如果每一数据集都对应一个元数据文档,在规模巨大的数据库中则会有大量的元数据文件,管理不方便。第二种存储方式下,元数据库中只有一个元数据文件,管理比较方便,添加或删除数据集,只要在该文件中添加或删除相应的记录项即可。在获取某数据集的元数据时,因为实际得到的只是关系表格数据的一条记录,所以要求用户系统可以接受这种特定形式的数据。因此推荐使用元数据库的方式。
元数据库用于存储元数据,因此元数据库最好选用主流的关系数据库管理系统。元数据库还包含用于操作和查询元数据的机制。建立元数据库的主要好处是提供统一的数据结构和业务规则,易于把企业内部的多个数据集市有机地集成起来。目前,一些企业倾向建立多个数据集市,而不是一个集中的数据仓库,这时可以考虑在建立数据仓库(或数据集市)之前,先建立一个用于描述数据、服务应用集成的元数据库,做好数据仓库实施的初期支持工作,对后续开发和维护有很大的帮助。元数据库保证了数据仓库数据的一致性和准确性,为企业进行数据质量管理提供基础。

元数据的作用

在数据仓库中,元数据的主要作用如下。
(1)描述哪些数据在数据仓库中,帮助决策分析者对数据仓库的内容定位。
(2)定义数据进入数据仓库的方式,作为数据汇总、映射和清洗的指南。
(3)记录业务事件发生而随之进行的数据抽取工作时间安排。
(4)记录并检测系统数据一致性的要求和执行情况。
(5)评估数据质量。

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